Facebook的元宇宙与Roblox还差了100个TikTok

元宇宙正如雪崩一样正从概念的山巅一路向资本、企业、产品一路狂奔而来,势不可挡。

2020年,美国饶舌歌手Travis Scott同样选择在《堡垒之夜》上举办虚拟演唱会,超过1200万名玩家共同参与;年初,腾讯创始人马化腾、Facebook创始人扎克伯格纷纷提出元宇宙概念;3月,大型多人在线游戏创作平台Roblox以一年估值增长超10倍的身份坐稳元宇宙第一股;8月,Facebook旗下的Oculus正式发布了虚拟办公室Horizon Workrooms的公测版本;9月,字节跳动高溢价收购VR创业公司Pico……

作为构建元宇宙竞赛的领跑者之一,Roblox拥有4700万日活用户,且在全球170多个国家和地区拥有近700万活跃开发者,在元宇宙概念变得泛起来后也正在思考,虚拟世界真正需要什么?它希望规划一条通往更深入、更丰富的虚拟体验的道路,让人们在未来几年内能够体验不失去对元宇宙的探索兴趣。

为什么要推出语音聊天功能

Roblox探索的第一步是将基于空间音频技术的语音聊天功能添加到平台的核心体验中。通过空间音频技术,用户可以通过实时语音聊天与附近的其他人交谈。Roblox 将其新的语音产品视为现在文本聊天工作方式的自然延伸,但不是在化身头上弹出的文本气泡,周围的任何人都可以看到,玩家将能够与其他人自然交谈并看到文本弹窗。

假设您在 Roblox 的虚拟滑板公园闲逛,启用了空间音频:与您一起坐在半管中的滑冰者听起来会响亮而清晰,就像他们在现实生活中一样。但是你听不到有人在街对面的人行道上走来走去,因为他们太远了。

Roblox 首席产品官 Manuel Bronstein 在接受 TechCrunch 采访时表示:“当我们考虑元宇宙中交流的未来时,我们认为它需要非常自然,并且感觉与我们在现实世界中的交流方式非常相似,但它也可以超越物理和空间在现实世界中造成的一些限制。”

Bronstein 于 3 月加入公司,离开谷歌帮助实现 Roblox 对元宇宙的特殊愿景。在跳槽到 Roblox 之前,Bronstein 在 Zynga、Xbox 和 YouTube 的产品团队工作,这三个非常不同的公司可能与他目前的工作相关。

“如果你认为元宇宙是你知道我可以去购物、可以去听音乐会、可以去学校的下一个化身,我认为你需要与社会上的每个人都相关,你需要两者兼而有之。构建支持所有这些行为的内容、规则和功能,”Bronstein 说道。“将声音带到平台的一部分是确保我们的老观众有一种自然的交流方式。”

语音聊天正在向 Roblox 迈进,但这并不意味着它会在一夜之间出现,这是设计开发的一个过程。该公司正在邀请最初的 5000 名开发人员组成的小组,让所有 13 岁及以上的开发者在定制的 Roblox 社区空间中试用新的空间语音聊天功能。

“我们在那里放置了许多简洁的功能和供他们聊天和闲逛的地方,他们将能够从我们为该社区空间编写的代码中学习……所以几周后或一个月后之后他们可以将其融入到他们的体验中并开启它,”Bronstein 说。

Bronstein 强调,Roblox 将缓慢推进这一过程,同时构建新的审核和安全工具。语音部署将缓慢进行,从选定的开发人员圈子开始,然后逐渐扩展,因为公司有信心可以使用其审核工具创建足够安全的环境。

“我认为我们想慢慢来,我们想在经历的过程中学习,”Bronstein 说。“正如我提到的,我们可能会从开发者开始。很可能在那之后,我们可能会去一个 13 岁以上的玩家那里小规模内测一段时间,直到我们确切地了解所有的部分是否都已就位,然后再决定我们是否向大众玩家开放它。”

为了缓和虚拟世界的蔓延,Roblox 采用了机器自动审核扫描和 3000 人的人工审核安全团队相结合的方式。就像在任何社交网络中一样,玩家可以报告、阻止和禁言其他玩家,让自己的体验更加舒适。而且由于其一半的玩家基数都在 13 岁以下,Roblox 为父母提供了允许和切换文本聊天等适合年龄的体验类型的选项。如果语音聊天进入年轻群体,父母将能够完全禁用它。

Roblox 的 13 岁以下人群占其用户群的很大一部分,但也有数量惊人的大孩子和年轻人在那里闲逛。据该公司称,其 50% 的用户年龄在 13 岁以上,并且在 17 至 24 岁的用户中增长最为迅猛。Roblox 正在吸引新用户,但其核心用户也在成长,公司知道它需要与他们一起成长。

无论语音聊天是否为年轻用户推出,Roblox 似乎很清楚,让语音聊天的虚拟环境保持安全和友好是一项艰巨的挑战。该公司计划在语音推出时依靠用户发起的举报,并且正在探索可以支持这些努力的其他工具。该公司正在研究几种不同的工具,包括在用户被举报之前自动记录一段对话,以此为评论者捕捉不良行为(可能引起隐私担忧及调查)。它还对扩展声誉系统感兴趣,该系统会自动限制对他们进行一定数量挂机的用户。

与任何社交平台一样,Roblox 可能会严重依赖用户举报,这不成比例地将仇恨和骚扰接收端的用户负担转移给用户,这是一个不幸的结果,没有一家社交公司能够适当地将人力资源用于解决问题。

语音聊天的下一步是自然交流

Bronstein将空间音频描述为Roblox自然交流愿景的“一个组成部分”。下一步是集成跨时间的、持续的语音聊天体验,让彼此认识的用户即使没有做同样的事情也能一起出去玩。对于那些关注该公司上月悄悄收购一家名为Guilded(竞技游戏聊天平台)的公司的人来说,这并不令人惊讶。尽管Roblox在语音方面的工作早于收购,但Guilded将为Roblox未来的语音计划奠定基础。

作为Discord(游戏语音软件)的竞争对手,Guilded同样为游戏玩家打造了一个聊天平台,在Discord将视野扩展到游戏之外的竞争游戏场景中更为激进。除了群组语音聊天外,Guilded还为游戏玩家提供了内置的日程安排和社区管理工具,可以减轻组织复杂的在线社交活动的麻烦。

Bronstein表示:“在短期内,Guilded有一个惊人的发展路径,我们想要继续保持这一发展路径,并在这一点上没有任何核心集成的情况下发展它,即进入元宇宙。”

抛开适度挑战不谈,Roblox进入元宇宙似乎是公认的大概率事件。该公司于2021年3月上市,如今市值490亿美元,轻松成为游戏领域最有价值的公司之一。投资者、内容创作者和科技巨头都在全力以赴争夺元宇宙,事实上,这看起来是一个相当安全的赌注。

元宇宙现在是一个火热的概念,但它更多的属性是来去匆匆的风口而不是空洞的炒作。当人们谈论元宇宙时,他们通常希望唤起一个互联虚拟世界的未来愿景——我们可以在其中穿行、社交和购物的在线空间。但这一切是否会发生在虚拟现实中,以及何时发生,都是一些争论的焦点,可真正的挑战是人与虚拟世界、虚拟世界与虚拟世界之间的连接,当前时代无论是微软还是Facebook,它们的软件店铺被设计成孤岛,不够开发,这使得玩家的虚拟身份和虚拟物品无法在网络世界中流畅的流通。

不过当前也有一些公司在这方面走在了前列,例如Roblox与《堡垒之夜》开发商Epic,它们以其虚拟世界中的定制头像、游戏内经济和无缝社交层而闻名,以及正在提升玩家创建的内容,这些都能增强玩家与朋友一起在虚拟空间生活社交的动力,可能会成为迈入元宇宙的第一步。