中国发现新人种智人“龙人” 人类进化史将改变?他们是中国人祖先吗

河北地质大学特聘教授季强博士为首席科学家的国际古人类研究团队宣布,他们于2021年6月25日在《The Innovation》杂志上以封面文章报道了在哈尔滨发现的中更新世古人类头骨化石的研究成果,正式将该古人类头骨化石命名为人属的一个新人种:龙人(Homo longi)。

中国发现新人种“龙人”,人类进化史将改变?他们是中国人祖先吗
  这块化石是怎么来的呢?2017年8月, 季强教授曾参观广西桂林瓦窑奇石市场,一农民说他认识季强并告诉他,他家有一件珍藏了几十年的人头化石,有意将这件人头化石捐赠给一家国有博物馆收藏。这位农民将这件人头化石捐赠给了河北地质大学,并作为固定资产永远收藏于该校的地球科学博物馆。

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  而这位农民表示这件化石是他爷爷1930年在哈尔滨市松花江上桥梁(即现在的东江桥)发现的,当时中国刚发现了北京人头骨,他爷爷意识到这件化石意义重大,特意偷偷保存了下来,这件化石非常完整,包括眼眶内部、鼻甲骨、颅骨底部等精细结构都得以保存。

而经过了季强教授等人的研究,确定这件化石是我们之前从未发现过的新人种,因为原产地是黑龙江,所以命名为龙人。并不是大家理解的,人与龙混血诞生的产物。

中国发现了新人种“龙人”,是不是意味着人类进化史将改变?他们是中国人祖先吗?

“龙人”和智人的关系

首先,我们需要理清一个知识点,那就是我们现在生活的现代人在生物学上是如何分类的,生物学上,人被分类为人科人属智人种,现代人是地球上目前仅存的人属唯一生物。

但其实在远古时代,人属不仅只有智人种,还有其他16种,分别是LD 350-1 、能人、鲁道夫人、格鲁吉亚人、匠人、树居人、直立人、先驱人、西布兰诺人、罗德西亚人、海德堡人、尼安德特人、佛罗勒斯人、澎湖原人、丹尼索瓦人、马鹿洞人。

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  其中尼安德特人与丹尼索瓦人,他们和智人之间的亲缘关系很近,这两种人类都可以与现代人发生基因交流,没有生殖隔离,这两种人类之间也可以进行基因交流。

然而“龙人”的发现,研究团队对其进行了来源和测年分析,形态学研究和系统演化关系分析,动物地理模型检验等,研究表明“龙人”与智人是姊妹群,有着最近共同祖先,这颠覆了认为智人与尼安德特人是姊妹群的传统观点。因为“龙人”和智人的亲缘关系更近。

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  “龙人”是我们的祖先吗

根据头骨化石的形态学,研究认为,龙人与其他中国产出的古人类包括夏河人、华龙洞人、大荔人以及金牛山人亲缘最近,共同组成一个支系, 文中称为哈尔滨人类族群(Harbin human group),

其中夏河人根据古蛋白质组研究认为属于丹尼索瓦人,华龙洞人、大荔人以及金牛山人过去被归为古老型智人。

“龙人”生活中距今14.6—30.9万年前,属于「中更新世晚期」。14.6—30.9万年前,属于「中更新世晚期」。“龙人”的脑容量1420毫升,与现代人相当(950-1800毫升) 。头骨低而长、眉脊粗壮、眼眶宽、嘴巴大。其脸部与现代人-样扁平,但鼻部呈球状,可能是为了帮助呼吸冷空气。龙人体型健壮,能适应高纬度地区寒冷冬季,广泛分布于亚洲北部。

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  “龙人”的存在并不能改变人类进化史,基于新建立的系统演化关系树,研究团队还使用最大似然法进行生物地理学模拟分析。结果显示,更新世古人类可能处于相对隔离的小种群状态、但具备长距离偶然扩散并成为建群种的能力。在非洲、亚洲和欧洲之间,古人类存在多方向的扩散,不仅仅有走出非洲,也存在走入非洲的扩散,研究者称之为”穿梭扩散模型”。这一模型可以更好地解释人属物种或种群的多样性和地理分布状况。生物地理学模拟分析的结果还表明非洲是人类演化的扩散之”源” (Source),而亚洲则更多的是人类演化之“汇”(Sink)。

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  也就是说人类并不是单纯一波一波从非洲起源的,可能有些人类从非洲走出,又演化出来了新的人属族群,这些人属族群又各自迁往不同的地方,有些族群甚至又回到了非洲。

当然,龙人的发现具有重要意义,他的发现表明更新世时期人类演化和扩散远比我们认知的还要复杂,中更新世时期的亚洲地区至少存在三个人类演化支系。

中国人的直系祖先不可能是“龙人”,但是,我们中国人的祖先可能就和“龙人”之间产生过基因交流。而这些需要挖掘出更多的化石资料才能确定。

目前,依然还有许多的谜团围绕在他们的身上,等着我们去揭开。